滴滴自动驾驶引入广汽投资 继续融资战略

小柚财经:滴滴自动驾驶引入广汽投资 继续融资战略

  滴滴的美国同行 Uber 与 Lyft 先后在过去半年里卖掉了自己的自动驾驶业务,称这是更好的选择。滴滴做了不一样的选择,它选择以自动驾驶持续融资。

  《晚点 LatePost》独家获悉,滴滴自动驾驶即将完成新一轮融资,融资额超 3 亿美元,其中广汽集团投资 2 亿美元(广汽集团直接投资 1 亿美元,广汽资本旗下基金投资 1 亿美元)。知情人士称,投后,滴滴自动驾驶估值将超过小马智行。

  自 2019 年拆分至今,滴滴自动驾驶共计融资超 11 亿美元。

  滴滴并不被业内视为自动驾驶技术领先的公司,但该业务融资额度和估值已超过小马智行。小马智行是自动驾驶创业公司中,被业内认为技术实力最强的一家。根据公开资料,截至 2021 年 2 月,小马智行共计融资超 11 亿美元,估值超 53 亿美元。滴滴也超过了 Uber 自动驾驶业务去年底出售时的 40 亿美元估值。

  滴滴自动驾驶业务估值高,原因显而易见——作为中国最大的出行平台,滴滴有数据优势,并且更容易商业化。滴滴自动驾驶 COO 孟醒在接受《晚点 LatePost》在内的媒体采访时称,滴滴有大量的场景、数据,能够更快地迭代算法。当软件算法成熟的时候,滴滴也能够更快地冷启动。

  临近上市,滴滴延续了过去打车大战的思路——持续融资,利用资本杠杆与对手竞争。滴滴将橙心优选、货运、两轮车等业务单独拿出来融资,不停融到更多钱来换取生存优势。

  不似 Uber 和 Lyft,滴滴选择在自动驾驶业务上继续投入。投资外,包括滴滴创始人、董事长程维在内的公司高层也经常为自动驾驶相关的合作站台。但上市后的滴滴,也将面对同样 Uber、Lyft 同样的压力,提升业务效率、扭亏为盈。

  和 Uber 不同的选择

  孟醒此前曾表示,滴滴和车企的合作路径将是和少数车企进行深度合作。这一轮融资,滴滴自动驾驶的股东中首次出现了车厂的名字——广汽集团。

  就在前不久,5 月 17 日,滴滴宣布了与广汽埃安达的战略合作,双方将开发一款可投入规模化应用的无人驾驶新能源车型。滴滴和广汽此前已经在网约车运营和车队管理等领域有过合作,滴滴也是广汽旗下的出行平台——如祺出行的股东。

  滴滴自动驾驶的合作名单中还有北汽。双方在一年前宣布合作,称将共同研发高级别自动驾驶定制车型,专门用于 RoboTaxi(自动驾驶出租车)运营。

  自动驾驶商业化的一大难度是技术还不够好,目前自动驾驶汽车还必须有安全员坐在驾驶座,人力成本不比传统网约车更低。并且目前全自动驾驶汽车更多是在汽车出厂后再加装专用设备,增加了成本。

  一位接近滴滴人士认为,2026 年之前, RoboTaxi 运营成本都不会低于传统网约车,只有在去掉安全员、前装车(生产出来就带自动驾驶设备)的情况下, RoboTaxi 经营成本才能低于目前司机开网约车的成本。这也需要车厂的密切合作。

  自动驾驶初创公司大都选择与车企结盟。在美国,通用、福特、克莱斯勒三大车厂分别与三大自动驾驶公司达成联盟。

  网约车平台研发自动驾驶有一些独特优势。除了拥有每天数千万次打车的数据外,平台测试自动驾驶技术的成本也更低。纯自动驾驶技术公司除了负担车和测试设备的成本以外,还需要雇佣安全员。

  而滴滴原本就有数百万司机在路上接单,可以在培训后承担安全员的角色。当自动驾驶技术发展到需要大规模测试的阶段,打车平台成本将低于纯技术公司。

  但 Uber 和 Lyft 并不觉得这是应该做的事。2020 年 12 月,在烧完 25 亿美元后,Uber 将并自动驾驶业务出售给了 Aurora,并与 Aurora 入股合作。2021 年 5 月,Lyft 以 5.5 亿美元的价格,将旗下自动驾驶业务出售给了丰田汽车。

  卖掉自动驾驶业务后,Uber 发了上市以来亏损最小的一季财报,给了资本很好的回复。Ube r CEO 达拉·科斯罗萨西 (Dara Khosrowshahi) 在财报电话会上说,他依然长期看好自动驾驶,但这项技术需要很长时间才能大放异彩。

  Lyft 则表示,出售自动驾驶业务后,公司每年至少节省 1 亿美元。并且当技术成熟后,Lyft 可以选择与技术最好的公司建立合作,不用顾虑对方和自有团队的竞争。

  平台公司做自动驾驶的另一个问题是。一派行业观点认为,未来会出现与车路协同系统结合的新型的 “ RoboTaxi 平台方”,它们一方接入了拥有运营车辆的 Robotaxi 企业,一方接入乘客。

  在这个路线下,如果滴滴自己做自动驾驶,就会变成运动自营自动驾驶车辆的重资产企业,不利于其它 RoboTaxi 企业接入。

  对此,孟醒认为滴滴有非常清晰的目标和终点,“基于这个目标可以定义出非常具体的产品”。而目前滴滴的选择就是根据终点所做出。

  与此同时,中美的环境差异也让滴滴比 Uber 们有了更多的空间,滴滴在政策资源上有一定优势。

  2020 年 6 月,滴滴已经在上海面向公众开放 L4 级别的自动驾驶服务。一位接近滴滴的知情人士称,到 2025 年,滴滴将在 11 个城市开放运营。

  上述知情人士告诉记者,除了自有 RoboTaxi 车队,滴滴自动驾驶还会开放无人网约车运营平台,并有计划在 2025 年接入第三方车队。

  在 RoboTaxi 大规模落地前,行业内参与者普遍采取的一种做法是——“攀登珠峰、沿途下蛋”。即在进行 RoboTaxi 的研发同时,寻找其他的商业化场景。近日滴滴已经在秘密尝试自动驾驶卡车项目,该项目由滴滴自动驾驶 CTO 韦峻青负责。

  持续的融资之路

  自动驾驶是滴滴诸多拆分融资的项目之一。

  此战略从 2020 年开始,当时滴滴将两轮车业务——青桔单车单独融资,并获得了包括滴滴、软银在内的超 10 亿美元的融资。

  随着上市临近,滴滴加速了拆分新业务融资的进程。2021 年,不仅青桔被传又融了一笔 6 亿美元融资和 4 亿美元授信额度,货运也宣布获得了 15 亿美元的 A 轮融资。滴滴旗下社区团购业务橙心优选也传出获得 40 亿美元融资的消息。如果这些消息属实,目前滴滴已经通过各业务分拆获得超过 80 亿美元资金。

  这是滴滴融资战略的延续。资本杠杆是过去滴滴崛起的关键,也是他们运用的最好的武器。滴滴创始人、CEO 程维曾在接受《财经》杂志采访时称,创业公司要想崛起,不能一味竞争,“外交”(战略资本和联盟)是至关重要因素。

  滴滴主体估值已经很高,几乎拿遍了中国各主要资本、大公司的融资,软银轮和国资也早已进入。新业务能为整个滴滴集团带来的增长有限,它很难在一级市场以更高估价融新钱。

  但剥离之后,社区团购、两轮车、自动驾驶、车服、货运等新业务有成长空间,资本投入后也有足够的增长想象力。

  这一策略让滴滴集团融资融到 “软银轮” 后,去年以来,又在一级市场拿了数十亿美元。

  Uber 网约车业务交易规模(GMV)远超滴滴,它还有一个收入超过网约车的外卖业务。市值不过 900 多亿美元,只比滴滴最新一轮估值高出一半左右。

  滴滴正在通过多线开战,为市场带去更多成长的想象力,这需要更大的资本投入。正与滴滴、拼多多竞争社区团购的美团在今年 4 月通过发行可转债和配售股份的方式,募资约 100 亿美元。美团称这一轮融资将用于无人车、无人机配送等前沿技术领域的研发。

  面对美团、拼多多这样有力且资本雄厚的竞争对手,滴滴通过拆分业务继续融资,获得了持续投入新业务所需要的资金以及安全感。

  不过公司总归要提升业务效率、给股东以回报,持续融资只是在延后大考的到来。随着上市临近,滴滴最终将会需要证明,过去这 200 多亿美元的融资,为它建立了足够坚实的业务。

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